En el mundo antiguo la economía no tuvo un lugar propio como ciencia, sino que estaba inmersa dentro del campo de la filosofía en aspectos relacionados con la administración.

Etimológicamente economía viene del griego oikos (casa) y nomos (normas), por lo que economía versaba del manejo de los asuntos domésticos.

Si bien la economía no se desarrolló como ciencia en el mundo antiguo no significa que no se hicieran importantes aportes al conocimiento económico.

Pensamiento económico en la antigua Grecia

Los filósofos griegos fueron pensadores económicos muy activos, aproximándose a lo que hoy llamamos ciencia económica.

Los griegos de los siglos V y VI antes de Cristo hicieron una aproximación racional a la economía fundamentada en principios éticos y en teorías antropocéntricas.

Los principales autores fueron Jenofonte, Platón y Aristóteles.

Jenofonte (430 a.C. – 355 a.C.)

Jenofonte fue un filósofo, militar, político e historiador discípulo de Sócrates.

Su pensamiento sobre economía lo registró precisamente en un libro con ese nombre, oekonomicus, un tratado sobre la administración del patrimonio. Este libro ofrece información acerca de cómo organizar la casa, administrar la servidumbre y almacenar productos.

Las principales ideas de su pensamiento económico de Jenofonte son:

  • identifica riqueza con la valía y el bienestar
  • relaciona la prosperidad con el trabajo duro y moderación del gasto
  • para que un intercambio sea justo debe ser voluntario
  • el aumento de la cantidad y calidad de los bienes se origina en la división tecnica del trabajo
La economía es la manera de satisfacer todas las necesidades, incluso las de los esclavos, lo que genera justicia social y crea armonía que cultiva la virtud. (Jenofonte, Oikonomikus)
Los ricos que no saben usar de sus riquezas son de una pobreza incurable, porque es pobreza de espíritu. (Jenofonte)

Platón (428 a.C. – 347 a.C.)

Platón fue un filósofo griego, alumno de Sócrates y maestro de Aristóteles.

Platón analizó toda la estructura política y económica del Estado. El interés platónico era la óptima combinación de gobierno y economía. En su libro “La república” expone la preocupación sobre los principios que se deben desarrollar en una sociedad ideal.

Las principales ideas de su pensamiento económico de Platón son:

  • define el estado colectivo frente al individual
  • defiende que la división del trabajo y especilización son las bases para una organización social ideal
  • considera que la acumulación de capital es buena
  • describe que el origen de la ciudad está relacionado a la economía
  • indica que el dinero surge como un medio para materializar el cambio
La pobreza no viene por la disminución de las riquezas, sino por la multiplicación de los deseos (Platón)

Aristóteles (384 a.C. – 322 a.C.)

Aristóteles, filósofo griego discípulo de Platón, fue el pensador griego que más aportes hizo a la economía y el que más se acercó a las ideas que se conciben hoy en día como ciencia económica.

Fue el primero en distinguir las diferentes técnicas económicas a utilizar en el ámbito de la sociedad y de la familia.

Las principales ideas de su pensamiento económico de Aristóteles son:

  • la finalidad de la producción es el consumo y no el comercio
  • defiende la propiedad privada para todas las clases, excepto para los esclavos
  • considera que la distribución de partes iguales entre personas desiguales sería injusta (a sociedad debe recompensar a los individuos en función de su mérito)
  • expuso la división de los bienes entre los de primera necesidad y lo de lujo
  • defiende que la riqueza para es la cantidad de bienes que se disponen para satisfacer necesidades
  • le da importancia al dinero como medio de intercambio
  • distingue entre valor de uso y valor de cambio
Está claro que la propiedad debería ser privada, pero de uso común (Aristóteles)
La ambición de los hombres y su deseo de ganar dinero son las causas más frecuentes de actos deliberados de injusticia (Aristóteles)

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